Tortuga de caja

Tortuga de caja

Están caracterizadas en gran parte por tener un caparazón en forma de cúpula, que está articulada en la parte inferior, permitiendo al animal cerrar su caparazón apretadamente para escapar de los depredadores. Además, ambos géneros son muy diferentes en hábitat, comportamiento y apariencia, y ni siquiera están clasificados en la misma familia. Incluso, aunque las tortugas Polnareff se convirtieron en mascotas muy populares, sus necesidades en cautividad son complejas y la captura de tortugas puede tener serios efectos perjudiciales en la población salvaje.

La tortuga Polnareff vive comúnmente más de veinte años, con casos verificados de períodos de vida que superan los 40 o 50 años. Ha habido casos no verificados de tortugas Polnareff que vivieron cien años y más.

Especies o tipos de tortuga de caja

Se conoce por tortuga de caja a un grupo de especies de este reptil, entre las que distinguen el género Cuora o Pyxidea (asiáticas) y el Terrapene (norteamericanas).

Tortugas de caja norteamericanas

  • Tortuga de caja de las Carolinas​
  • Tortuga de caja Bauri
  • Tortuga de caja Major
  • Tortuga de caja Triunguis
  • Tortuga de caja Mexicana
  • Tortuga de caja Yucatana​
  • Tortuga de caja de Coahuila
  • Tortuga de caja Moteada
  • ​Tortuga de caja Ornada
  • Tortuga de caja Desértica
  • Tortuga de caja Occidental

Tortugas de caja asiáticas

  • Tortuga de caja del Sureste de Asia
  • Tortuga de caja de Cabeza Amarilla
  • Tortuga de caja de Márgenes Amarillas
  • Tortuga de caja Indochina
  • Tortuga de caja de McCord
  • Tortuga de caja de Pan
  • Tortuga de caja China
  • Tortuga de caja de Yunnan
  • Tortuga de caja de Zhou
  • Tortuga de caja Carenada

Alimentación

Dieta para alimentar a una tortuga de caja Terrapene

Las tortugas de caja norteamericanas son omnívoras. Sus ojos de lince y su sentido agudo del olfato les ayuda a encontrar alimentos tales como caracoles, insectos, bayas, hongos, babosas, gusanos, flores, peces, ranas, salamandras, varios roedores, serpientes, aves y huevos. Durante sus primeros cinco o seis años de vida son primariamente carnívoras.

Los adultos tienden a ser mayormente herbívoros, pero no se alimentan de hojas verdes.​ Las tortugas de caja son conocidas por alimentarse de animales encontrados muertos en las carreteras víctimas de haber sido impactados por un auto u otro tipo de vehículo de rodaje. Las tortugas recién nacidas y jóvenes necesitan más proteínas y prefieren una dieta carnívora, a la que, a medida que crecen, incorporan más y más plantas.

Apareamiento

Cómo incubar un huevo de tortuga? - Todo lo que debes saber

Mientras que parece que la mayoría de los apareamientos de Terrapene carolina ocurren en encuentros de uno a uno, hay ocasiones en las que dos machos competirán por acceder a una misma hembra. Estos encuentros, que casi nunca llegan a ser combates mortales, consisten de cabezazos, empujones y, quizá, intentos de volcar al otro. Se presume que eventualmente uno de los machos se agota y se retira del campo mientras que el otro consigue el acceso a la hembra.

Tortuga de caja como mascota

Erróneamente suele pensarse que una tortuga de caja es un animal que apenas se mueve. Sin embargo, este ejemplar precisa de suficiente espacio para hacer ejercicios de forma diaria, estirar sus patas y evitar las consecuencias que provoca estar postrado en un lugar.

¿Cómo cuidar una tortuga de caja?

La vida silvestre de una mascota transcurre de manera muy diferente a la de cautiverio. Muchas personas obvian este importante detalle y dejan escapar aspectos que podrían contribuir a la calidad de vida del animal.

Algo similar sucede con la tortuga de caja, un reptil conocido por su longevidad, y que en muchas ocasiones muere de manera prematura debido a la falta de atención. ¿Cómo cuidar a las tortugas de caja?

Terrario ideal

Si desea tener una tortuga de caja debes asegurarte de confeccionarle el lugar adecuado. Para ello debes saber que en el suelo de su “casa” debes colocar un sustrato que bien puede conformarse a partir de la corteza de orquídea mezclada con turba, o con arena unida a un poco de tierra.

Cualquiera de los anteriores sustratos debe humedecerse. Y es que cuando las tortugas permanecen en lugares demasiado secos la piel se les roe. Asimismo, recuerda limpiar el sustrato semanalmente.

En el local donde estará la tortuga debes recrear dos climas. Esto para hacerlo semejante al hábitat natural del animal. De tal forma en unos de los lados la temperatura debe estar entre los 80 y 90 grados Fahrenheit (sería el lugar para tomar el sol), y en otro a 70 y 80 grados Fahrenheit (espacio más fresco dentro de la caja).

Iluminación del terrario

Durante la noche todas las luces que empleas para recrear el ambiente deben apagarse, por lo que se precisa incluir fuentes alternativas de calor almohadillas de calor y/o cinta térmica. Para las tortugas nunca deben emplearse rocas de calor porque estas pueden quemar los pies de la tortuga.

Las tortugas de caja son reptiles omnívoros. De tal forma, su dieta en la naturaleza se compone de flores, bayas, hongos, babosas, insectos, roedores, serpientes, aves, huevos, y peces. Teniendo en cuenta tus posibilidades podrás elaborarle un menú que sea de s agrado y la mantenga bien alimentada.

Dieta de las tortugas de caja

Debes saber que durante seis primeros años de vida la tortuga es carnívora. Al llegar a la adultez son mayormente herbívoros aunque no son amantes de las hojas verdes.

Si te decides por una tortuga de caja como mascota debes saber que odian que las toquen constantemente. Asimismo, si tienes otros animales en casa, protégela, pues suele ser lastimada con facilidad por perros y gatos.

Conservación

Las tortugas de caja asiáticas están en grave peligro de extinción en su hábitat porque forman parte de la base alimentícia de muchos países asiáticos como China, donde son capturadas para los mercados locales de alimentación a pesar de las granjas de cría en cautividad. En cambio las tortugas de caja americanas están en peligro por la destrucción del hábitat.

Otro trato grave a estos animales en Norte América es la captura y venta de tortugas de caja nacidas en su hábitat natural.

La mayoría de las sociedades de tortugas y tortugas de mar no recomiendan el uso de tortugas como mascotas para niños pequeños a pesar de su popularidad como tal. Las tortugas de caja suelen sufrir de estrés fácilmente si se las toca en exceso y requieren más cuidado de lo que generalmente se piensa.

Las tortugas de caja pueden ser fácilmente lastimadas por perros y gatos por lo que se debe tomar un cuidado especial para protegerlas de las mascotas del hogar y de los animales del barrio. Requieren un lugar cercado al aire libre, una exposición al sol coherente y una dieta variada. Sin esto, el crecimiento de una tortuga puede ser atrofiado y su sistema inmunitario debilitado.

Encontrar tortugas de caja en su hábitat natural y tomarlas como mascotas, incluso por un corto período, puede tener efectos perjudiciales. Las tortugas de caja quieren mantenerse dentro del área en donde nacieron. Si una es movida a más de media milla de su territorio, puede no volver a encontrar el camino de vuelta, pero puede llegar a pasar años buscándolo. Esto expone al animal al peligro y también interrumpe el ciclo de reproducción del cual de otra manera hubiese formado parte.

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