Tortuga moteada

Tortuga moteada

Esta tortuga pequeña semiacuática actualmente es el único miembro del género Clemmys guttata. También conocida como tortuga moteada es originaria de Norteamérica, pertenece a la familia Emydidae.

Descripción

Es una tortuga pequeña, su piel es de color negro y gris oscuro, su caparazón es de color negro con puntitos entre, crema, blanco y amarillo.

Llegan a alcanzar un tamaño entre 3,5 cm y 12,5 cm, también tienen manchas en su cabeza, cuello y sus miembros. Su cabeza es negra y su mandíbula es de color más claro, a cada lado de su cabeza tiene una mancha de color naranja, también tienen rayas amarillas de varios tamaños.

El macho de la tortuga moteada tiene la barbilla bronceada, los ojos marrones y la cola larga y ancha. La barbilla de la hembra es amarilla, tiene los ojos de color naranja y su cola es más corta que la del macho. También los diferencia que las hembras crecen un poco más que los machos y tienen más motas.

Hábitat

La tortuga moteada se encuentra en Estados Unidos, especificamente en Maine, Quebec y Ontario. También se encuentra en Florida, Ohio e Indiana.

Frecuentan los arroyos, riachuelos, pantanos, pastizales, marismas, acequias, pozas estacionales y pradera de juncos.

Alimentación

Cuando son jóvenes son omnívoras y de adulto se alimentan de lenteja de agua, caracol, babosas, crustáceos, cangrejos, algas, jacinto de agua, lechuga de agua, milpies, arañas, renacuajos, salamandras, lombrices, etc. Pueden llegar a comer hasta carroña en el agua o presas que han matado. En cautividad estas tortugas pueden comer fruta como melón o sandía y pescado fresco o enlatado.

Reproducción

La tortuga moteada alcanza su madurez entre los 7 y 14 años, el periodo de anidación ocurre entre mayo y junio. El cortejo consiste en que el macho persigue a la hembra por el agua mordiéndoles las patas, el cuello y el caparazón a manera de llamar su atención, si la hembra lo rechaza puede hasta efectuarse una pelea entre ellos. Las hembra suelen poner una nidada por año y entre 1 y 8 huevos. En esta etapa la hembra busca el lugar adecuado para depositar sus huevos, específicamente debe ser un lugar donde la tierra está suave y húmeda.

Conservación

En Canadá la tortuga moteada se cataloga como en peligro de extinción,​ mientras que en Estados Unidos la tortuga moteada no está en la listada en la ley federal de especies en peligro, aunque sí lo está en la lista roja de especies de la IUCN.

La destrucción de hábitat y su recolección para el tráfico ilegal de mascotas son las dos principales causas para el declive de sus poblaciones.

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