Tortuga sulcata

Tortuga sulcata

Habitaba buena parte del territorio del norte africano, en el borde sur del desierto del Sáhara, en el Sahel, y que actualmente casi sólo sobrevive dentro de parques nacionales y reservas de fauna. Está amenazada en su hábitat debido al proceso de urbanización de su hábitat, la desertización, la agricultura, las pasturas, así como por el uso de su carne en la alimentación local y por la medicina tradicional.

Por su tamaño es la tercera mayor tortuga terrestre del mundo, y la mayor de las continentales (no originarias de archipiélagos)

Destaca porque cuenta  con un carácter bastante hostil, que en ocasiones puede tornarse agresivo, sin embargo tienen un lado muy carismático que las hace de las favoritas para adoptar como mascotas.

La tortuga sulcata es una de las tortugas terrestre más grandes que existen.

Características de la tortuga sulcata

Estas tortugas son de gran tamaño, siendo una de las más grandes de todas las especies terrestres, alcanzan su gran tamaño muy rápido.

Una tortuga sulcata adulta puede llegar a medir hasta un metro de longitud y se han registrado ejemplares que sobrepasan los 100 kilogramos de peso.

Como casi todas las tortugas, la sulcata también cuenta con un fuerte caparazón, el cual presenta forma rectangular y se encuentra estructurado por varios escudos.

Tiene una gran fuerza. piel muy gruesa y en sus robustas patas tiene espolones.

En cuanto a los colores, su piel varía entre un color marrón claro y ocre, por otro lado el caparazón es de color amarillo y dentro de sus escudos se van formando anillos de crecimiento de color marrón oscuro.

La tortuga sulcata suele reproducirse en los meses de septiembre y noviembre, y la incubación de los huevos se lleva 8 meses.

Alcanzan la adultez entre los 15 y los 20 años y pueden llegar a vivir muchos más años en condiciones adecuadas.

Comportamiento

Las sulcata son tortugas con un temperamento agresivo, no pueden vivir en climas fríos y extremadamente húmedos por lo que se desarrollan en hábitats secos.

Tanto las hembras como los machos pueden ser agresivas, y cuando están dos machos juntos la confrontación es inevitable.

Estas tortugas destacan porque les gusta mantenerse ocupadas, disfrutan de actividades como la escalada o cavar en la tierra.

En las temporadas de calores extremos, estas tortugas entran en un periodo de estivación, en el cual construyen madrigueras en las que pueden permanecer un poco más húmedos y sobreponerse ante las inclemencias del calor.

Por otro lado, estas tortugas disfrutan mucho de las bondades que ofrecen los rayos UV.

Distribución y hábitat de la tortuga sulcata

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Se distribuye por Etiopía, Malí, Chad, Mauritania, Níger, Senegal y Sudán. Vive en las sabanas, los bosques de acacias, y en zonas áridas y secas. La temperatura de su ambiente es constante y es de alrededor de 30-31 °C en las áreas más calientes y 22 °C en las zonas más frías. Las bajas temperaturas y la alta humedad pueden causarle enfermedades respiratorias. Su metabolismo está muy adaptado a la conservación de agua, que obtiene principalmente de la vegetación. Durante las horas más cálidas excava madrigueras para defenderse del calor.

Como la mayoría de las tortugas terrestres, estas se desenvuelven en un ambiente caracterizado por presentar elevadas temperaturas y superficies áridas con poca vegetación.

Habitan en la zona Subsahariana, ya que esta presenta las condiciones climáticas adecuadas para que puedan subsistir.

En cautiverio, es necesario acondicionar un gran espacio que además cuente con altas temperaturas, por lo que muchos criadores acondicionan espacios para mantener a gusto a esta especie.

Es importante que tengan mucho espacio ya que son tortugas de gran tamaño, y ya que no resisten la humedad o el frío es recomendable colocar fuentes de calor artificiales para mantener las temperaturas adecuadas.

Otra recomendación importante es que el área dispuesta para estas tortugas debe ser seca.

Reproducción

El apareamiento es preferiblemente después de la temporada de lluvias. Los machos chocan entre sí y las peleas a menudo terminan con heridas sangrantes. El macho persigue a la hembra con golpes en su caparazón hasta que logra hacer la cópula, y emite un fuerte sonido que se puede oír a mucha distancia. Algún tiempo después del apareamiento, la hembra se vuelve cada vez más inquieta hasta otoño, cuando comienza a cavar un hoyo en un terreno suave de unos 60 cm de diámetro y 10-15 cm de profundidad para depositar sus huevos, que tardan alrededor de 80 a 180 días a eclosionar.

La reproducción en cautividad es relativamente fácil. Es necesario proporcionar a la hembra un lugar adecuado en el que desovar, con un sustrato blando como la arena, de varios centímetros de profundidad.

Alimentación de la tortuga sulcata

Características y biologia de la Tortuga sulcata (Centrochelys ...

Por su gran tamaño es de esperarse que estas tortugas tenga un gran apetito. Cuando están en su hábitat natural le encanta comer pasto, hierbas y alimentos con gran cantidad de fibra.

Cuando son criadas en cautiverio es importante suministrarle grandes cantidades de verduras, lechuga, espinacas e incluso heno, también pueden comer pequeñas porciones de frutas

Lo importante es que las cantidades sean generosas, pues necesitan de mucho alimento para crecer saludablemente.

Es una especie exclusivamente herbívora adaptada en ambientes áridos. Necesita una dieta con un elevado contenido en fibra y con altos niveles de calcio, a base de hierbas del campo, como diente de león, llantén, tréboles y alfalfa, pero sobre todo también las plantas espinosas de hierbas secas. Su dieta es principalmente heno, unas pocas verduras frescas, hierbas, ensalada mixta de campo, achicoria, la endibia, alfalfa, flores de hibisco, repollo, brócoli remolacha, canónigos, berros, y tubérculos en general. Las palas de chumbera y los higos chumbos son ideales porque contienen fibra y calcio. La proteína animal es nociva. La fruta no debe darse por contener demasiado azúcar y poco calcio, y le puede producir trastornos digestivos graves, diarrea y multiplicación de parásitos internos. La falta de fibra da lugar a problemas como la diarrea y la deshidratación, pérdida de peso, colapso del intestino, una mayor susceptibilidad a los parásitos intestinales y flagelados.

También será recomendable que se les añada calcio a su alimento, para fortalecer sus huesos y su caparazón. Se deberá también tener en cuenta que necesitan tener a mano un cuenco con agua fresca. No debe tener más de 5 o 10 cm de profundidad, y el agua será renovada a diario.

Altas dosis de proteínas o de fósforo junto con una exigua ingestión de calcio provocan deformaciones permanentes de la espaldar y daños en los órganos. Un síntoma evidente de mala alimentación es un espaldar con las escamas puntiagudas y estriadas en las suturas, un fenómeno conocido como piramidalización. En cambio, un espaldar liso y de forma ovalada indica una alimentación correcta.

Mantenimiento en cautividad

Tortuga sulcata como mascota

La reproducción y cría en cautividad de Geochelone sulcata es relativamente fácil. Es una especie fuerte y fácil de criar, aunque necesita grandes cantidades de alimentos y un gran espacio. En el hemisferio norte, en los meses más cálidos, se puede mantener al aire libre en amplios recintos resistentes, por lo general resiste muy bien y sin problemas de abril a octubre. En los meses más fríos necesita amplios recintos interiores con calefacción. Necesita mucha luz directa y calor constante, no tolera el frío ni la humedad.

Necesita una ingesta adecuada de calcio que absorbe en grandes cantidades debido al rápido crecimiento y los rayos UVB para prevenir la aparición de osteodistrofia fibrosa. La fuente de UVB es necesario para la transformación de la vitamina D2 y la vitamina D3 y para el metabolismo del calcio. En el terrario hay que disponer de agua para que pueda beber y bañarse, el agua se puede insertar 2-3 veces a la semana para evitar que el contenido de humedad sea demasiado alto. En el terrario hay que disponer diversas lámparas UVB y lamparillas calentadoras, para crear una temperatura que vaya de los 22 °C de la zona más fría a los 31 °C del punto cálido.

Amenazas de extinción de la tortuga sulcata

Afortunadamente la tortuga sulcata no se encuentra en peligro de extinción.

Sin embargo, es sabido que si mientras están en cautiverio no se les da el cuidado adecuado estas pueden llegar a morir antes de tiempo.

Por otro lado mientras son pequeñas crías corren el riesgo de ser atacadas por grandes depredadores.

Conservación

Geochelone sulcata está muy afectada por la destrucción de su hábitat por la desertización y por la expansión de la agricultura y la ganadería. También es víctima de la caza, ya que es usada como alimento en muchos pueblos africanos. Actualmente se ha extinguido de la mayor parte de su antigua área de distribución, y sólo sobreviven pequeñas poblaciones aisladas en parques nacionales y en reservas de fauna. Actualmente tiene un centro de cría en cautividad, el SOPTOM de Senegal, y hay un programa de reintroducción. Legalmente está protegida por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Washington y en el CITES en el Anexo II Apéndice B.

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